Detour (El desvío) – 1945 – Edgar G. Ulmer

 

Mi cinéfilo paciente Lucio, que ya me ha hecho recomendaciones brillantes, me comenta que en el programa radiofónico Cowboys de medianoche que dirige Luis Herrero, José Luis Garci ha hablado elogiosamente de esta peli.

 

Detour es una peli de culto.

 

Considerada como la mejor peli de serie B de la historia.

 

De un libro, con el mismo título que la peli escrito por Martin Goldsmith, se partió para componer el guión.

 

Edgar G. Ulmer de origen checo fue un artesano de Hollywood realizando un montón de películas de bajo presupuesto, en el sistema de estudios de la época.

 

Con el poco dinero que se le daba componía buenas películas de serie B, de las que iban acompañando a las de gran presupuesto en las sesiones dobles.

 

Aunque olvidado antes de su muerte, fue defendido por Godard o Truffaut, y luego e intensamente por Wim Wenders o Peter Bogdanovich.

 

Ulmer arruinó sus posibilidades de escalar posiciones dentro de ese mundo al enamorarse de Shirley, la mujer del productor Max Alexander, que además era sobrino de Carl Laemmle, el fundador de los estudios Universal.

 

Ella se separó de Max Alexander, y se casó con Ulmer en 1936. Tuvieron una hija, lo cual bloqueó la carrera de Ulmer en la línea principal de la producción.

 

Detour comienza con dos novios con perspectivas muy diferentes.

 

Sue Harvey (Claudia Drake) una muchacha con ilusiones en su futuro que decide buscar fortuna en la Meca del Cine.

 

Al Roberts (Tom Neal) un pianista, amargado que no tiene nada de optimista.

 

Cuando se embarca en un viaje a dedo por USA todo le sale mal.

 

Termina encontrándose a la malvada Vera (Ann Savage), una auténtica arpía…

 

Al Roberts está marcado por la fatalidad, tal vez vaya impreso en su carácter, pero no logra escapar de ese destino cruel.

 

La peli termina, como era obligado en la época, con un final necesariamente justo. En aquellos tiempos nadie podía salir impune.

 

Me apetece poner las diez características que definen al cine negro:

 

1.- Un término francés que significa “cine negro”, o cine de la noche.

 

2.- Una película que en ningún momento te hace creer que habrá un final feliz.

 

3.- Las locaciones son sitios que tienen un vaho a noche, sombras, callejones, puertas traseras de los lugares de lujo, de edificios de apartamentos con una alta tasa de rotación, de taxistas y camareros que lo han visto todo.

 

4.- Cigarros. Todo el mundo en el cine negro siempre está fumando, como si la consigna fuera: “Por encima de todo lo demás, me han asignado acabarme tres paquetes por día“.

 

5.-Las mujeres están tan prestas a matarte como a amarte, y viceversa.

 

6.- Para las mujeres: escotes bajos, sombreros flexibles, rímel, lápiz labial, vestidores, tocadores, tacones altos, vestidos color rojo, guantes hasta el codo [...]

 

7.- Para los hombres: sombreros de ala, traje y corbata, hoteles residenciales en mal estado con un letrero neón que parpadea a través de la ventana, coches con estribos, comensales toda la noche…

 

8.- Películas filmadas en blanco y negro, o que te hacen sentir que lo fueron.

 

9.- Las relaciones en las que el amor es solo el pase hacia el fracaso final en el juego de póquer de la muerte.

 

10.- El género más estadounidense del cine, porque ninguna sociedad podría haber creado un mundo tan lleno de fatalidad, destino, miedo y traición, van todas juntas, a menos que fuéramos esencialmente ingenuos y optimistas.

 

Yo agregaría la ambigüedad moral de los personajes. El protagonista no es un individuo libre de culpa, sino muy al contrario, su conducta suele dejar mucho que desear.

 

Detour no es cine negro de manual, pero posee muchas de sus características.

 

De destacar el papel perverso de las mujeres.

 

La novia que lo abandona y lo incita a un viaje hacia la perdición.

 

La malvada Vera que lo secuestra y chantajea.

 

Al Roberts es víctima de su destino y de su torpeza.

 

La peli se cuenta en primera persona con una insistente voz en off, que como no podía se de otra manera, a mí me molesta.

 

Este recurso es habitual en las pelis de la época.

 

Aún así me parece una pequeña gran película.

 

 

Muchos besos y muchas gracias.

 

Crítico de Cine de El Heraldo del Henares

 

Colaborador de Esradio Guadalajara y Alcarria TV

 

Canal de YouTube: HolaSoyRamónVídeos

 


 

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