Centauros del desierto – 1956 – John Ford – Comentario, anécdotas y curiosidades – Taller de Cine de Azuqueca de Henares

 

John Ford (director de cine), el hombre que hacía westerns:

 

John Ford (1 de febrero de 1894 – 31 de agosto de 1973).

 

Bautizado como John Martin Feeney y que comenzó su carrera cinematográfica con el nombre de Jack Ford, fue un actor, director y productor cinematográfico estadounidense, cuatro veces ganador del Premio de la Academia:

1935. El Delator.

1940. Las uvas de la ira.

1941. ¡Qué verde era mi valle! Mejor peli y director.

1942. La Batalla de Midway.

1943. El 7 de diciembre.

1952. El Hombre tranquilo.

 

Con una carrera profesional de más de 50 años, en la que participó en casi todas las facetas del arte cinematográfico antes de dedicarse a la dirección.

 

Ford dirigió más de 140 películas, muchas de ellas de cine mudo, y está ampliamente considerado uno de los cineastas más importantes e influyentes de su generación, siendo muy respetado por otros colegas de su profesión como Ingmar Bergman y Orson Welles quienes lo consideraban como uno de los grandes directores de cine de todos los tiempos.

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John ford joven

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Fue también marino y militar.

Participó en la Segunda Guerra Mundial como oficial de los servicios cinematográficos de la Armada de los Estados Unidos y fue herido en combate durante la Batalla de Midway.

Tras el final de la guerra continuó siendo reservista, colaboró en la realización de documentales durante la Guerra de Corea y la de Vietnam y alcanzó el grado de contraalmirante.

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John ford maduro

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John ford miluitar

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Director de directores, dejaba boquiabiertos a los espectadores, pero también a sus propios compañeros, los que mejor entendían lo que aportaba su cine.

 

Elevó a categoría de arte el cine más convencional.

 

“Era uno de esos artistas que nunca pronuncian la palabra ‘arte’, y de esos poetas que no hablan nunca de poesía”, escribía François Truffaut.

 

Pero siempre rechazó que le trataran como a un autor.

 

“No hago películas para hacer obras de arte. Ruedo películas para poder pagar las facturas”, dijo el hombre que se presentaba de la forma más humilde posible:

“Me llamo John Ford y hago películas del oeste”.

 

Dedico este post a los tres mejores directores de la historia del cine, según Orson Welles:

John Ford, John Ford y John Ford“.

 

 

Comentarios sobre Centauros del Desierto:

 

Una maravilla poder ver esta peli en pantalla grande con mis amigos del Taller de Cine de Azuqueca de Henares.

 

Hace justo dos años realicé un post sobre Centauros del desierto centrándome sobre todo en el personaje de Ethan Edwards (John Wayne), varios amigos lo han comentado y más que lo que yo escribí son los comentarios los que resultan interesantes.

 

Lo recomiendo: Centauros del desierto – 1956 – John Ford.

 

Está claro que a mí me apasiona.

 

Es el western perfecto.

 

Tiene indios, pioneros, perseguidores, forajidos, el ejército de la Unión, secuestros, familias, boda y baile.

 

Pero sobre todo tiene emoción, diversión, muy buenos personajes y una historia de redención de búsqueda sensacionales.

 

Voy a intentar analizar (dentro de mi modestia) algunos problemas éticos que se plantean.

 

Está claro desde el principio el choque cultural. Un tema de gran actualidad.

 

Las culturas india y la occidental se enfrentan sobre todo por el desconocimiento.

 

El miedo a lo diferente es fundamental.

 

Se podría pensar que Ford hace una presentación simplista, pero cuando el poblado indio es arrasado por el ejército y es asesinada la “esposa” india de Martin Pawley (Jeffrey Hunter), éste lo considera imposible.

 

Pero la brutalidad es recíproca.

 

Considerar al diferente como una amenaza y como enemigo sigue siendo hoy en día habitual.

 

El machismo es otro de los temas que se tocan en la peli.

 

Curiosamente aparece tanto en los “civilizados” americanos como entre los indios “salvajes”.

 

Martin Pawley  se escandaliza cuando Laurie Jorgensen (maravillosa Vera Miles) entra en su habitación mientras se baña.

 

Ella alega que son las mujeres las que limpian y cuidan de los niños y los ancianos y lavan su ropa.

 

Laurie toma la iniciativa con su pasivo pretendiente.

 

Martin compra una esposa a los indios por unos gorritos y después la maltrata escandalosamente.

 

En cambio Ethan, tal vez de cachondeo, la trata con respeto.

 

En este western las mujeres ocupan un papel fundamental.

 

Volviendo a las diferencias culturales.

 

Cuando Ethan y Martin visitan a las blancas rescatadas están en una situación de locura. La inmersión en una sociedad distinta produce el trastorno mental.

 

El choque cultural es tan intenso que despersonaliza.

 

Esto ha sido fuente de discusión entre los filósofos.

 

¿Hasta que punto la personalidad del individuo depende del ambiente social en el que se encuentra?

 

Otro aspecto importante de la peli es la importancia del dinero.

 

En la peli, como en la sociedad capitalista, nadie hace nada gratis.

 

Ethan hace de mercenario para el Emperador de México, por lo que recibe una medalla y obtiene dinero.

 

Con el que va pagando información e intenta encontrar a sus sobrinas.

 

Solo el loco Mose Harper no desea dinero. Lo que quiere es una mecedora.

 

Aún ansiando una cosa material, lo que desea es la tranquilidad de un hogar que representa ese mueble.

 

Debbie Edwards (Natalie Wood) padece Síndrome de Estocolmo, cuando se niega a acompañar a su familia. Se ha adaptado a su nueva situación, se ha vuelto “salvaje” por eso su tío quiere matarla.

 

No es soportable que nadie deserte de una cultura y se pase a la enemiga, a la contraria.

 

El supuesto final feliz se ve ensombrecido cuando Ethan Edwards deja la casa y se va solo. En un plano simétrico al del comienzo de la peli.

 

Respecto a la dirección de John Ford, yo creo que se ha dicho todo.

 

Nadie filmó la naturaleza y los grandes espacios abiertos como él.

 

Colocando la cámara con tal maestría, mostrándonos los sentimientos y los cielos al mismo tiempo.

 

Respetando al público y al actor nos muestra en toda la peli tan solo un par de primeros planos.

 

Me arrodillo y te reverencio.

 

¡Cómo te admiro Ford!

 

 

Curiosidades y anécdotas:

 

Making-of:

Adelantándose a su tiempo, John Ford decidió grabar algunos detalles del rodaje de Centauros del desierto, producida por Warner Bros.

Este making-of está disponible en la edición francesa del DVD de la película.

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La primera restauración

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Localizaciones:

El rodaje de la película tuvo lugar en diferentes sitios de los Estados Unidos (Aspen, Los Ángeles, Colorado, Monument Valley, Arizona) y en Edmonton (Canadá).

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Monument_Valley_10

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Natalie Wood en edad escolar:

Natalie Wood iba al instituto cuando comenzó el rodaje de esta película, por ello sus compañeros John Wayne y Jeffrey Hunter tuvieron que ir a recogerla a la puerta del instituto durante el rodaje.

Lo que causó numerosos alborotos entre las emocionadas fans de los actores.

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Natalie Wood en edad escolar 2

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Natalie Wood en edad escolar

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Documental:

Centauros del desierto fue una de las primeras películas en el mercado de las que se hizo un documental que se emitió por televisión posteriormente.

Gig Young (‘Danzad, danzad malditos’ y ‘Amantes y otros extraños’) se encargó del programa y trajo a Jeffrey Hunter (‘El último hurra’ y ‘El sargento negro’, dos películas dirigidas también por John Ford) como invitado especial.

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Gig Young

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Ethan Edwars:

El actor estadounidense John Wayne (‘El hombre que mató a Liberty Valance’ y ‘La conquista del Oeste’) consideraba que Ethan Edwars era el mejor personaje que jamás había representado en la pantalla, por ello en su honor llamó a su hijo Ethan Edwars.

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Ethan Edwards hijo de John Wayne

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Patrick Wayne:

El actor que interpreta al joven oficial de caballería en la película, el teniente Greenhill, es Patrick Wayne (‘Cuna de héroes’ y la serie de televisión ‘Vacaciones en el mar’), uno de los hijos de John Wayne.

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Patrick Wayne 2

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America Film Institute:

‘Centauros del desierto‘ ha sido calificada por el America Film Institute, en el puesto número 12 del ranking de las Mejores Películas de la Historia en el año 2007.

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America Film Institute

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Robert Wagner vs Jeffrey Hunter:

El actor Robert Wagner (‘Locos en Alabama’ y ‘NAVY: Investigación criminal’) fue considerado para el papel de Martin Pawley, que luego representó Jeffrey Hunter.

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Robert Wagner

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Jeffrey Hunter

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Dorothy Jordan:

Dorothy Jordan (‘Escrito bajo el sol’), que interpreta a Martha Edwards en la película, era la mujer del productor del film Merian C. Cooper (‘King Kong’).

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Dorothy Jordan

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Dorothy Jordan2

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10 días de “no” rodaje en “Centauros del Desierto”:

Durante el rodaje de “Centauros del desierto” (The searchers, 1956) John Ford recibió la visita del delegado de producción para decirle que llevaba diez días de retraso.

Ford agarró el guión, arrancó diez secuencias al azar y dijo:

- “Acabo de recuperarlos”

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John Ford 2

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La lápida:

Cuando Debbie se esconde del ataque de los indios, se coloca delante de una lápida que dice:

“Aquí yace Mary Jane Edwards muerta por comanches 12 de mayo de 1852. Una buena esposa y madre en su año número 41″.

Se trata de la madre de Ethan Edwards.

De ahí el odio que profesa hacia los comanches.

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debbie junto a la lapida

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Mose Harper:

El carácter excéntrico de Mose Harper, interpretado por Hank Worden, se basa libremente en un personaje histórico real llamado Mad Mose, un luchador indio medio loco legendario de la America del suroeste con una gran afición por las mecedoras.

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Mose Harper

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Mose Harper2

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“El Hombre Con El Gran Águila”:

Durante el rodaje, un niño Navajo cayó gravemente enfermo de neumonía y necesitaba atención médica urgente.

John Wayne disponía de su propio avión.

Su piloto llevó a la niña al hospital.

Por su obra, de los navajos le nombraron “El Hombre Con El Gran Águila”.

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Niña navajo

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Lana Wood y Natalie Wood:

Lana Wood hizo de la niña Debbie Edwards y Natalie Wood, que era la hermana mayor de Lana con ocho años de diferencia de la adolescente Debbie Edwards.

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Lana Wood y Natalie Wood

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Lana Wood y Natalie Wood2

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Ethan mercenario:

En el guión de Frank S. Nugent, la medalla que Ethan Edwards da a Debbie se identifica como “un medallón de oro” otorgado por “Maximiliano de México” a los soldados mercenarios que lucharon entre 1865 y 1867 con las fuerzas francesas del emperador Maximiliano.

Esta medalla implica que Ethan sirve en la expedición mexicana francesa durante sus tres años de ausencia y también explica su conocimiento del español.

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Maximiliano de México

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Ward Bond lo intenta con Vera Miles:

En una biografía de John Ford se menciona que Ward Bond, en su habitación de un motel después de un día de rodaje, caminó desnudo con las cortinas abiertas con la esperanza de atraer a Vera Miles.

Al parecer, este plan no obtuvo los resultados esperados.

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Ward Bond

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vera-miles

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Jean-Luc Godard:

En 1963 el crítico y director Jean-Luc Godard llamó a esta producción la película más grande de América.

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Jean-Luc Godard

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El afeitado de Ward Bond:

Durante el rodaje del discurso de Ethan relatando el descubrimiento y el entierro de Lucy se requieró más de una sola toma.

John Wayne clavó la escena en la primera toma.

La cámara se había detenido, sin razón aparente.

Sumamente irritado, John Ford le pidió al operador una explicación.

El cámara no fue capaz de dar razón de lo sucedido.

Ward Bond había tirado del enchufe de la cámara con el fin de utilizar su máquina de afeitar eléctrica.

Los técnicos no le dijeron a Ford la verdad, por temor a que le dañara físicamente a Bond.

Pero años más tarde, después de la muerte de Bond, el camarógrafo Winton C. Hoch le confesó a Ford la verdad sobre el incidente en un evento de Hollywood.

El cámara temió por su vida ante la cólera del director…

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Ward Bond2

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El afeitado de Ward Bond

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El Jefe Cicatriz:

Los actores que interpretan a los indios comanches son navajos, con la excepción del Jefe Cicatriz, interpretado por Henry Brandon, un judío nacido en Alemania.

El lenguaje, la vestimenta y las danzas representadas en la película son todos navajo, no comanche.

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Henry Brandon

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Henry Brandon2

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Jeffrey Hunter vs Martin Pawley, diferencia de edad:

Jeffrey Hunter (Martin Pawley) tenía 29 años en el momento de la filmación, a pesar que su personaje se suponía que era un adolescente.

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Jeffrey Hunter  tenía 29 años

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Hank Worden en dos pelis a la vez:

Hank Worden (Mose Harper) estaba rodando el final de Pacto de honra (1955) y no estaba disponible para algunas tomas en esta película.

En las escenas donde los Rangers montan juntos en Monument Valley, ‘Old Mose Harper’ es otro actor evitando su rostro.

Los planos en los que Harper dispara fueron rodados más tarde.

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Mose Harper2

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De la novela al guión:

El guión de la película fue adaptado por Frank S. Nugent de la novela de Alan Le May de 1954, con mismo nombre.

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Alan Le May's

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La primera restauración:

La primera restauración de la peli se realizó en 1991.

Se digitalizó para su venta en Laserdisc.

De esta versión se han realizado copias para los DVD posteriores.

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La primera restauración

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El acento de Ken Curtis:

Ford escuchó por primera vez a Ken Curtis usando un exagerado acento que definió como “Colorado tierras secas.”

John Ford le gustó tanto que exigió a Curtis interpretar con ese acento el papel de Charlie McCorry.

Curtis se opuso, pero Ford respondió que el acento mejoraría el papel ingrato del tipo que no se lleva a la chica.

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Ken Curtis

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El 12 no está mal:

En 2007, el Instituto de Cine de América clasificó esta producción como la décimo segunda película más grande de todos los tiempos.

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Ford y el escorpión:

Durante el rodaje en el desierto, John Ford fue mordido por un escorpión.

Preocupado por su inversión, el patrocinador financiero C. V. Whitney preguntó a John Wayne:

- “¿Qué pasa si lo perdemos? ¿Qué vamos a hacer?”

Wayne se ofreció a ver la lesión del director.

Unos minutos más tarde salió de la caravana de Ford y dijo a Whitney:

- “Está bien. John está bien. Es el escorpión el que murió.”

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C. V. Whitney

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escorpion

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La prueba de Natalie:

Natalie Wood pasó por una audición “agotadora”.

Fue conducida a una habitación en la que se introdujo a John Wayne y John Ford.

Como relata en su biografía Natalie:

- “El Sr. Wayne se puso de pie (que parecía alzarse más hacia el techo de lo que nadie jamás había visto en mi vida) sonrió y se frotó las manos enormes. Luego se agachó, me recogió y en ningún momento dejó de sonreírme. “Eso está bien, no hay problema en absoluto”, dijo finalmente, bajándome. Y eso fue todo”.

Nunca hizo una prueba más fácil.

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natalie wood y john waine 2

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Lorena:

La melodía de los créditos de apertura es “Lorena“, una canción escrita por José Webster y Henry DeLafayette Webster.

Aunque esta canción fue escrita en Chicago en 1857, es más conocida por haber sido cantada por los soldados de la Confederación durante la Guerra Civil.

La letra habla de los anhelos de un hombre por su esposa fallecida.

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Bandera de Bonnie Blue

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La Bandera de Bonnie Blue:

La canción que suena cuando John Wayne se acerca al principio de la película a la casa es una versión lenta de “La Bandera de Bonnie Blue“.

Esta canción fue uno de los “himnos” de la Confederación.

 

David Lean:

David Lean vio la película en varias ocasiones, mientras se preparaba para rodar Lawrence de Arabia, para hacerse una composición de como fotografiar el paisaje.

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David Lean

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Homenajes de los más grandes directores actuales:

Steven Spielberg, Martin Scorsese, George Lucas, Jean-Luc Godard, John Milius, y Paul Schrader la consideran como una de sus películas más influyentes y le han dado algún tipo de homenaje en su trabajo.

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Steven Spielberg, Martin Scorsese, George Lucas

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Emilio Gabriel Fernández y Figueroa:

El hombre mexicano que lleva a los protagonistas con el Jefe Cicatriz se llama Emilio Gabriel Fernández y Figueroa.

El nombre de este personaje, interpretado por Antonio Moreno, es una combinación de los nombres de actor y director mexicano Emilio Fernández y su director de fotografía, Gabriel Figueroa, los cuales eran amigos del director John Ford.

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Antonio Moreno

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Madre e hijo:

Olive Carey (la señora Jorgensen) era la madre en la vida real de Harry Carey Jr. (Brad Jorgensen).

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Familia Jorgensen

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Harry Carey Jr

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Patrick Wayne:

John Ford era conocido por su mal genio y su hábito de gastar bromas crueles a su reparto y al equipo, pero él fue inusualmente amable con John Wayne y su hijo Patrick Wayne, durante el rodaje.

Fue el primer papel de cierta importancia de Patrick y en la biografía, “Imprimir la leyenda: La vida y obra de John Ford” por Scott Eyman, recordó que:

- “Ford estaba loco por mí…

Todo el mundo tenía su mal día con Ford, pero yo siempre me salvé de eso.

Lo que era bueno y lo malo a la vez.

Yo no era exactamente la persona más popular en el set.

Recuerdo, que él fue el único director que me trató así de bien, hasta el punto que le quise como a un padre.

Pero cuando actuaba no dejé de tener miedo ni un solo instante.

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Patrick Wayne con su padre

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Patrick Wayne

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Lucy y Debbie:

De acuerdo con John Wayne en una entrevista de 1974, John Ford dio a entender en toda la película que Ethan había tenido un romance con la esposa de su hermano, y fue posiblemente el padre de Lucy y Debbie.

Esto significaba que la sed de venganza de Ethan no provenía del asesinato de su hermano, sino de la mujer que Ethan había amado.

Esta cuestión que ahora parece obvia, en el momento del estreno pasó desapercibida casi por completo.

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Ethan Edwars

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Lucy y Debbie

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Cynthia Ann Parker:

La película está inspirada en hechos reales.

En 1836 los comanches secuestraron a Cynthia Ann Parker.

Fue criada por ellos, se convirtió en un miembro de la tribu y dio a luz a un hijo.

Un día los soldados estadounidenses atacaron el campamento de la tribu y entre los “recapturados” estaba ella.

Sin embargo, ella no quería dejar a “su gente”, y lamentó esto y la pérdida de su hijo por el resto de su vida.

Su hijo, Quanah Parker, se convirtió en un líder de Comanches y luchó contra el ejército durante muchos años.

Cuando él y su banda finalmente se rindió, se fue a vivir entre los blancos y se convirtió en un exitoso hombre de negocios.

En realidad la historia se uso en una película muda 1908 (The Bank Robbery).

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1041 Km de distancia:

En la escena culminante John Wayne y Natalie Wood corren por la ladera de una colina en Monument Valley en Utah y descienden al otro lado de la colina en la zona de Bronson Canyon de Griffith Park, Los Ángeles (647 millas de distancia).

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natalie y waine

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Las 10 cosas que no sabías de John Wayne:

 

1. HACÍA TRAMPAS AL AJEDREZ

El ajedrez era una de sus pasiones, afición que compartía con alguno de sus compañeros del mundo del cine.

Pero el actor en varias ocasiones fue acusado de hacer trampas.

El también intérprete Robert Mitchum aseguró que con sus grandes manos podía hacer un movimiento mientras cambiaba otra pieza.

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2. APASIONADO DE LA LITERATURA

Le encantaban las novelas de Agatha Christie, aunque sus dos libros favoritos eran de Arthur Conan Doyle, precisamente dos novelas históricas: La compañía blanca y Sir Nigel.

También se declaró fan del escritor Charles Dickens.

 

3. SU NOMBRE DE PILA

Al igual que muchos otros actores John Wayne se puso un nombre artístico.

Sus padres le bautizaron como Marion Robert Morrison, un nombre, el de Marion, que no le gustaba demasiado, prefería el apodo de Duke, por el que le conocían en su familia.

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john wayne 3

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4. ERA UN “HUEVO ESCALFADO” PARA JOHN FORD

Pero Duke no era el único mote por el que era conocido.

Durante el rodaje de Centauros del desierto, la actitud de John Ford enfureció a Wayne, quien llegó a decir que “quería matarlo”.

Por su parte el cineasta le gritó en alguna ocasión:

- “¿No sabes caminar? Eres tan torpe como un hipopótamo. Y deja de arrastrar el diálogo, muestra alguna expresión. Pareces un huevo escalfado”.

 

5. FUE PERIODISTA DEPORTIVO

En su época de instituto fue un alumno muy implicado en la vida académica.

Jugaba en el equipo de fútbol, participó en los grupos de debate y fue presidente del club de latín.

Además trabajó como redactor en el periódico del instituto, en el que escribía sobre deportes.

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john wayne 4.

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6. IMPLICADO EN LA POLÍTICA

Nunca escondió su ideología de derechas.

El actor se enfrentó a Jane Fonda por su discurso anti-guerra de Vietnam y fue un ferviente defensor de Richard Nixon, incluso después del caso Watergate.

A Wayne le gustaba debatir con Paul Newman sobre política, quien le enviaba textos de pensadores progresistas.

 

7. SUPERSTICIOSO

Una de las cosas que le sacaban de sus casillas era que alguien dejara su sombrero en la parte superior de la cama.

Tampoco se le podía pasar la sal directamente durante una comida. Había que acercársela y dejarla en la mesa.

 

8. LA ANÉCDOTA DE LOS ZAPATOS AZULES

La primera vez que conoció a Michael Caine, Wayne le aconsejó que nunca llevara zapatos de ante azules.

Cuando el actor británico preguntó por qué, le contestó que en una ocasión conoció a un seguidor que se meó en sus zapatos de ante azules.

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john wayne

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9. IMPRESIONADO CON CHURCHILL

En varias ocasiones confesó a su círculo de amigos que tenía en alta estima a Winston Churchill, Primer Ministro de Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial.

 

10. ERA UN BUEN GANADOR

Cuando en 1969 se llevó el Oscar a Mejor actor por Valor de Ley, Wayne le dijo a Barbra Streisand que había sido “la suerte del principiante”.

Más tarde, en la fiesta después de la ceremonia, se acercó a Richard Burton -nominado también a Mejor Actor-, le entregó el Oscar y le grito:

- “Tú debías tener esto, no yo”.

 

 

 

 

 

Muchos besos y muchas gracias.

 

Crítico de Cine de El Heraldo del Henares

 

Colaborador de Esradio Guadalajara y Alcarria TV

 

Canal de YouTube: HolaSoyRamónVídeos

 


 

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1 Comentario to “Centauros del desierto – 1956 – John Ford – Comentario, anécdotas y curiosidades – Taller de Cine de Azuqueca de Henares”

  1. Fatima says:

    Un gran trabajo Ramón, muy agradecida. Siempre aprendemos mucho contigo. Besosss

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